Nous voyons des tortues géantes au zoo et nous savons que beaucoup de gens les gardent comme animaux de compagnie, même les plus grandes races. Lorsque nous entendons parler de l’histoire ou des tortues, nous semblons comprendre que ce sont des animaux extrêmement anciens qui existaient bien avant les humains qui les gardent en captivité et qui seront probablement là bien après notre départ. Ce détail à lui seul fait de la tortue un animal fascinant à étudier et à observer. Aujourd’hui, nous savons qu’ils se sentent chez eux, à la fois sur terre et dans l’eau. Nous savons à quoi elles ressemblent: pattes contractées, coquilles dures, à mouvements lents, etc. Mais qu’est-ce que les tortues ont réellement vécu au cours de leurs millions d’années d’existence? C’est ce que nous sommes ici pour découvrir.

Commençons par le début. Au cours de l’évolution, les tortues terrestres faisaient partie des espèces qui sortaient partiellement de l’eau et faisaient des va-et-vient entre terre et mer tout au long de leur évolution. Des tortues exclusivement marines se sont éteintes il y a environ 200 millions d’années mais les traces de tortues telles que nous les connaissons demeurent. Au cours de la période triasique, on voit le corps de la tortue prendre sa forme habituelle. A partir de là, le corps reste en grande partie inchangé.

Bien que l’évolution de la tortue puisse être facile à suivre, contrairement aux serpents par exemple, il manque encore des chaînons et le gigantisme attendu de la plupart des animaux préhistoriques au cours des époques mésozoïque et cénozoïque. Pouvez-vous imaginer une tortue géante errant dans les environs, mangeant des plantes également géantes? Les paléontologues ne semblent pas pouvoir déterminer la famille préhistorique exacte à partir de laquelle les tortues modernes ont évolué, mais ils peuvent affirmer avec certitude que ce ne sont pas les placodontes, comme on le pensait auparavant.

Historiquement, les tortues ont eu une influence dans certaines religions. Dans l’hindouisme, Vishnu est mi-homme, mi-tortue et s’est assis au fond du fond de l’océan après une grande inondation mythique. Dans la Grèce antique, la tortue est un symbole du dieu grec Hermès. Dans la Chine ancienne, les carapaces de tortues étaient utilisées pour faire leurs prédictions.

Aujourd’hui, vous pouvez trouver des tortues vivant dans différentes parties du monde, de plus en plus grandes et affichant différentes couleurs et motifs. Les îles Galapagos abritent des tortues géantes et seraient arrivées il y a environ 3 millions d’années. L’un des aspects les plus impressionnants de ces tortues est leur capacité à survivre sans nourriture ni eau jusqu’à un an. Malheureusement, cela n’a pas pu sauver la majorité de la population d’une quasi extinction. Les baleiniers et les flibustiers les stockaient comme nourriture au cours de longs voyages et ils étaient utilisés pour leur lampe à huile. Aujourd’hui, environ 25 000 tortues sauvages vivent sur les îles. Heureusement, des efforts de conservation sont en cours pour préserver ces herbivores de toute intervention humaine et d’autres facteurs qui ont aggravé leur déclin.

Aux États-Unis, les gens sont généralement friands de tortues. Beaucoup les considèrent comme un animal de compagnie parfait, car ils nécessitent relativement peu d’entretien. Ils hibernent en hiver jusqu’en avril environ, suivent un régime simple et régulier et n’ont pas vraiment besoin de formation ni de marche. Prendre soin d’une tortue est généralement souligné par le fait de disposer du bon environnement et du bon régime alimentaire. Il a été observé qu’ils apprécient le contact humain, bien qu’ils ne soient pas des animaux très sociaux. S’ils sont gardés avec d’autres tortues, ils peuvent devenir agressifs, mais pas avec des blessures graves. Ils aiment creuser et vont essayer de creuser sous les murs ou les clôtures, alors assurez-vous de sécuriser les enclos.

Trouver une tortue à vendre

Vous pouvez trouver une tortue à vendre à peu près n’importe où ces jours-ci. Il existe des tortues populaires, comme la tortue russe et la tortue à pieds rouges, disponibles dans les animaleries exotiques et peuvent également être consultées en ligne. Avant d’acheter une tortue, assurez-vous de rechercher la race et ses besoins spécifiques en matière d’éclairage, de température et d’habitat. Connaître l’évolution et l’histoire des tortues, cela ne signifie pas que vous savez tout sur les tortues modernes. Renseignez-vous sur la façon de prendre soin d’une tortue afin de vous assurer que vous êtes prêt à assumer la responsabilité associée à la possession d’un animal aussi ancien.

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